La cétose chez les vaches : Causes, symptômes, traitement et prévention

La cétose chez les bovins est le trouble métabolique le plus courant dans les exploitations laitières modernes. En raison de sa fréquence, il est préférable de la décrire comme un état des vaches productives modernes plutôt que comme une maladie. La cétose, en particulier sa forme subclinique, est la conséquence d’un bilan énergétique négatif au cours de la lactation intensive qui suit le vêlage.

Causes de la cétose

Manque d’énergie

Le principal problème à l’origine de la cétose est le manque de glucose dans l’organisme. À la fin de la gestation, le corps dirige le glucose vers le veau en développement et, au début de la lactation, de grandes quantités de glucose sont nécessaires pour la synthèse du lactose et de la graisse du lait, bien que la quantité de réserves dans le corps soit limitée. Une vache a besoin d’environ 50 g de glucose pour produire 1 litre de lait à 4,8 % de lactose et 4 % de matières grasses. Si le régime alimentaire ne contient pas suffisamment d’hydrates de carbone pour satisfaire les besoins en glucose, le corps de la vache compense le manque d’énergie en utilisant la graisse corporelle et le tissu musculaire. Si la vache est bien gérée par l’exploitation pendant la période de transition, elle peut facilement faire face à un bilan énergétique négatif faible ou modéré. Mais si ce bilan est trop prononcé ou si des erreurs ont été commises pendant la période de transition, le risque de développer une cétose est réel.

Phase de lactation

La plupart des bovins souffrent de cétose au cours du premier tiers de la lactation, alors que la maladie survient moins souvent en fin de lactation ou pendant la lactation. Au cours des 10 premiers jours de lactation, la production de lait augmente de manière significative, tandis que l’ingestion et l’absorption d’aliments augmentent lentement, de sorte que le bilan énergétique négatif est à son maximum entre le 7e et le 14e jour après le vêlage. Au cours des premières semaines suivant le vêlage (généralement 4 à 8 semaines), un bilan énergétique négatif est inévitable, mais cela ne signifie pas que l’animal tombera nécessairement gravement malade.

Obésité

Les vaches ayant une productivité élevée et des scores nutritionnels élevés font partie du groupe à haut risque. Une chute très importante du poids et de la production laitière après le vêlage reflète le bilan énergétique négatif caractéristique de la cétose. Plus une vache est obèse au moment du vêlage, plus elle risque de perdre du poids après le vêlage.

Dans de nombreux pays européens, le développement des tissus musculaires et adipeux est évalué par les scores « BCS » (body condition score). Une vache très maigre est évaluée avec 1 point (presque pas de graisse et des muscles peu développés), une vache très grasse est évaluée avec 5 points (tissu adipeux abondant et muscles bien développés). Les vaches sont rarement atteintes de cétose lorsque la note d’état corporel est comprise entre 3 et 3,5 au moment du vêlage (le tissu musculaire est très bien développé, tandis que les réserves de graisse sont faibles).

Alimentation inadéquate

La cétose est souvent appelée maladie de la « famine » – il s’agit d’un trouble du métabolisme des protéines, des graisses et des hydrates de carbone, lorsque les cétones augmentent dans l’organisme. Une alimentation mal équilibrée (manque d’hydrates de carbone), une mauvaise qualité des aliments (par exemple, un ensilage de maïs de mauvaise qualité) sont quelques-uns des facteurs qui favorisent l’apparition de la cétose. Pendant le vêlage, le rumen de la vache doit avoir une capacité d’au moins 100 litres. Le rumen des vaches nourries avec un fourrage de bonne qualité et très nutritif (riche en amidon, en protéines et pauvre en fibres difficiles à digérer) n’a qu’une capacité de 50 à 80 litres pendant le vêlage. Ces vaches ont plus de mal à vêler, elles ne peuvent pas physiquement manger beaucoup de nourriture et, à la fin du vêlage, elles deviennent grasses. Cependant, tout cela peut être facilement et rapidement corrigé en adaptant les régimes alimentaires. Les vaches doivent être nourries avec autant de paille que possible pendant la période sèche. Il est difficile de donner une grande quantité de fourrage peu digestible et peu appétissant, mais si la paille est correctement hachée et bien mélangée à de l’herbe ou à de l’ensilage de maïs, elle est généralement bénéfique. Il est important de bien mélanger les aliments pour que les résidus ne soient pas constitués uniquement de paille.

La maladie survient souvent non pas parce que la vache ne reçoit pas d’aliments, mais parce qu’elle n’est pas en mesure d’en absorber suffisamment.

Génétique

La cétose survient généralement chez les bovins à haut potentiel génétique. Lors de l’élevage de ces vaches, une grande attention est accordée à la quantité de production, mais il est physiologiquement difficile pour ces bovins de répondre aux besoins énergétiques en raison des rendements laitiers élevés pendant la période de lactation intensive. Cela devient un défi non seulement pour le bétail lui-même, mais aussi pour l’éleveur, car tout cela est étroitement lié à diverses maladies et à d’autres problèmes qui surviennent dans l’exploitation.

Symptômes et types de cétose chez les bovins laitiers

La cétose est décrite comme clinique ou subclinique en fonction de la présence ou de l’absence de symptômes cliniques.

En cas de cétose clinique, l’odeur d’acétone imprègne l’air émis dans l’étable, les animaux malades mangent moins bien, la production de lait diminue car sa consistance change et le pH augmente. Dans la forme typique, les vaches malades présentent des signes tels que le léchage de la peau, une perte de poids soudaine et de la léthargie, tandis qu’une légère courbure du dos peut être observée. Au fur et à mesure que la maladie progresse, des phénomènes nerveux peuvent apparaître, tels que la marche en cercle, le croisement des jambes, l’appui de la tête sur un poteau ou un mur, la cécité temporaire, des mouvements non coordonnés non caractéristiques et la salivation accompagnée de mouvements de mastication.

Pertes subies

Cette maladie métabolique entraîne des pertes économiques importantes en raison de l’incidence sur la production de lait pendant le reste de la lactation, ainsi que des effets néfastes sur la reproduction et le système immunitaire. Les bovins souffrant de la forme subclinique consomment jusqu’à 20 % de matière sèche en moins et donnent environ 2 à 3 kg de lait en moins par jour. Il a été établi que dans les troupeaux à très haute productivité, jusqu’à 50 % des vaches peuvent souffrir de cétose subclinique, et que 20 à 30 % de ces cas évolueront vers une forme de cétose clinique.

La cétose subclinique a un impact direct sur la fécondation (les vaches doivent être inséminées plus de trois fois), car elle entraîne l’échec précoce des vaches laitières fraîches en raison de la perte de poids, de l’endométrite et de la baisse de productivité. Indirectement, la cétose latente affecte les mammites et les boiteries.

Comment détecter la cétose chez les vaches ?

Analyses sanguines en laboratoire

Une augmentation de la concentration d’hydroxybutyrate dans le sang > 1,2 μmol/l est considérée comme une norme diagnostique de la cétose. Si, en plus des tests sanguins effectués, nous observons des signes cliniques – la maladie est caractérisée comme une cétose clinique, et s’ils sont absents – subclinique.

Les vaches perdent beaucoup de poids après le vêlage, la production de lait diminue et elles sont plus susceptibles de souffrir de constipation. Il a été démontré que les veaux des vaches atteintes de cétose sont plus sensibles aux infections. Plus la cétose clinique est intense, plus les vaches souffrent de mammite, d’endométrite et le cycle de reproduction est perturbé. Très souvent, cette maladie s’accompagne d’un déplacement de la caillette. Au même stade de la lactation, le risque de stéatose hépatique augmente.

L’hypoglycémie, la cétonémie et la cétonurie sont des signes caractéristiques de cette maladie. Une baisse de la glycémie (20 – 40 mg/dl) peut être l’un des symptômes de la cétose. Il est plus approprié d’étudier les niveaux de corps cétoniques (en particulier le BHB) dans le sang ou d’autres fluides corporels, car l’augmentation de leur concentration reflète le plus précisément la progression de la maladie. Les tests de laboratoire constituent un moyen précis et efficace de diagnostiquer la cétose, bien qu’ils ne soient pas toujours pratiques et rapides, car ils nécessitent un personnel qualifié et un équipement spécial. Il est important de bien prélever, préparer et envoyer les échantillons au laboratoire, puis d’évaluer les résultats obtenus avec l’aide de spécialistes. Tout cela entraîne des coûts supplémentaires et prend du temps, alors que les animaux sont stressés pendant les procédures vétérinaires.

Tests rapides

Comme alternative aux tests de laboratoire, des tests rapides et des compteurs mobiles ont été développés pour détecter les corps cétoniques dans le lait. Ces tests sont simples, rapides et peu coûteux. Toutefois, ils ne sont pas toujours pratiques, en particulier dans les grandes exploitations, lorsqu’il est nécessaire d’examiner plusieurs vaches. Du personnel qualifié supplémentaire est nécessaire pour effectuer ces tests et prendre les décisions appropriées en temps voulu.

Diagnostic de la cétose avec BROLIS HerdLine

L’analyseur de lait en ligne BROLIS HerdLine est comme un petit laboratoire dans votre ferme laitière. L’analyseur examine la composition du lait de chaque vache à chaque traite. Il est installé dans les stalles de traite ou les robots de traite dans la ligne de traite et n’utilise pas de réactifs ou d’échantillons supplémentaires.

L’analyse des variations de la matière grasse, des protéines et d’autres indicateurs du lait permet de détecter à temps les premiers signes de cétose. Ces données étant collectées en permanence, elles constituent l’un des moyens les plus fiables de diagnostiquer la maladie.

En savoir plus

Lignes directrices de BROLIS HerdLine pour le diagnostic de la cétose :

  • 2 à 4 semaines avant l’apparition de la cétose, une diminution de la production laitière est perceptible.
  • La quantité et le rapport des composants du lait (protéines, graisses, lactose) changent.
  • Le rapport entre les matières grasses et les protéines dans le lait d’une vache saine devrait être d’environ 1,2. Lorsque le rapport graisse-protéine du lait approche la limite de 1,4, on peut suspecter une cétose subclinique, et si la limite de 1,4 est dépassée et que les symptômes de la maladie apparaissent, on parle de cétose clinique.

Un diagnostic précoce de cétose subclinique peut se limiter à un traitement simple et facile : la prophylaxie, qui consiste à augmenter l’apport en substances énergétiques de l’organisme. Lorsque la maladie progresse et passe à la forme clinique, le traitement peut durer de 2 à 5 jours. Les complications peuvent nécessiter un traitement plus sérieux à base d’anti-inflammatoires ou d’antibiotiques. Dans ce cas, le lait ne peut être vendu aux acheteurs en fonction des préparations utilisées et des exigences relatives au délai d’attente pour le lait qui leur sont appliquées.

Traitement de la cétose chez les bovins laitiers

En fonction de la gravité établie de la maladie et de l’agent causal, le vétérinaire prescrit un traitement. Il convient toutefois de prêter attention aux conseils généraux :

  • Les vaches sevrées doivent être nourries avec des fourrages riches en fibres et correctement préparés afin de stimuler l’activité du rumen et d’en maintenir le volume.
  • Utilisez des substances glucoplastiques (propionate de sodium, propylène glycol, glycérol, monensin) et d’autres moyens vétérinaires et additifs alimentaires pour restaurer plus rapidement les besoins énergétiques des vaches en cas de maladie.

Prévention de la cétose chez les vaches

Afin d’éviter la cétose et de maintenir une bonne qualité de lait, une prévention complète est très importante :

  • Veiller à ce que l’état corporel de l’animal soit optimal. Une note d’état corporel de 3,0 – 3,5 au moment du vêlage est considérée comme idéale.
  • Quelques semaines avant le vêlage, introduisez des aliments concentrés dans le régime alimentaire en petites quantités, en augmentant leur valeur énergétique.
  • Au début de la lactation, modifiez progressivement le régime alimentaire et évitez les aliments de mauvaise qualité. N’augmentez pas soudainement la quantité d’aliments concentrés.
  • Accordez plus d’attention aux vaches au cours du premier mois suivant le vêlage. La parésie, la métrite, la rétention placentaire et d’autres facteurs augmentent le risque de cétose et peuvent affecter de manière significative l’efficacité du reste de la lactation.
  • Dans les systèmes de stabulation libre, il est recommandé de former un groupe séparé de vaches à lait frais pour faciliter la surveillance et le contrôle des animaux. De bonnes conditions de logement doivent être fournies afin que les vaches subissent le moins de stress possible.
  • Effectuez périodiquement des analyses de sang, de lait et d’urine pour détecter la présence de corps cétoniques et d’autres indicateurs.
  • Surveillez et analysez les changements des paramètres du lait avec BROLIS HerdLine, en particulier au cours des premiers mois de lactation. Un analyseur de lait en ligne peut fournir de nombreuses informations utiles sur l’état de la mamelle des vaches. Les données présentées sur les changements de la composition du lait et d’autres indicateurs pendant la traite permettent d’identifier rapidement et efficacement les animaux dont le corps subit des changements qui ne sont pas caractéristiques d’un organisme sain. En évaluant les valeurs de la matière grasse du lait, des protéines, du lactose et d’autres indicateurs obtenus lors de chaque traite, le système fournit immédiatement des données sur les vaches qui se trouvent dans le groupe à risque de cétose. Cela permet de prendre des décisions rapides et opportunes et de prévenir la progression de la maladie.